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カテゴリ:第九十話(はるか篇-4)( 1 )

第九十話(はるか篇-4)

「あいついったいどこにいるんだ? 今どうしてる?」

ついさっきまでの鬱陶しげな素振りなどまるで嘘のように相手が勢い込んだ。
だが裏腹にこちらの心は沈んでいった。
抑えようもなく意地の悪い気持ちが膨れ上がった。

「手紙がきただけ。連絡先は書いてないわ」

嘘はついてない。
そう自分に言い訳にしながら苦い思いを噛み締めた。

そっか。
それだけ答えるとまた哲平は黙り込んだ。

違う、こんな会話をしたかったんじゃない。
いつのまに手のひらに汗がにじんでいて携帯の表面がかすかに滑った。
はるかは焦った。

「でも住所だけはわかるの」

急いで続け、それから手紙にあった県の名前を口にした。
ずいぶん遠いな。
答えた哲平はどうやらこの短い間に居場所を変えてくれたようで、小声だったにもかかわらず音の一つ一つが全部くっきりと聞き取れた。

でもそれきりどちらも言葉を継げずにしばらく黙った。
やがて口を開いたのは相手の方だった。

「あいつさあ―」

うん、とだけ相槌を打ち先を促した。
でなければ胸に渦巻いたものが一気に吹き出してしまいそうだった。

「ひょっとして、母親に会いに行こうとしたのかもしれないな」

そうか。
そうなのかもしれない。
独り言みたいな哲平の言葉が妙に腑に落ちた。
けれど同時にまたどうしようもなく淋しくなった。

いわれてみれば、まことの母親が服役しているのは確かその隣の県にある施設だった。
だがはるか自身は今の今までそんな事実を考えてみることさえしていなかった。
なのに哲平はすぐに気づいた。
まことと過ごした時間は自分の方が圧倒的に多いはずなのにと思えばまた自分たちの距離感がわからなくなった。

もうこだわりたくないと決めたはずなのに。
唇を噛んでそう思った。

―ねえ、貴方はいつからあの子を見ていたの?

そう訊こうとしてできなかった。

「ところでお前はどうなんだ? 元気にしてるのか」

声を作りなおして哲平がいった。
うん、変わりないよ、と慌てて短く返事した。

「お袋さんの時に会って以来だもんな。
どうだ、仕事は順調か?」

哲平のいうのは葬儀の時のことだった。
すでに町を離れていた哲平もわざわざ足を運んでくれたのである。
でもあの時のあたしは泣かないでいるのに精一杯で、せっかく来てくれた貴方と会話を交わした記憶もほとんどないんだよ。
言葉はそう湧いたけれどやはりそれも飲み込んでしまった。

「もうだいぶ慣れたわ。
これでもあたし、結構子供たちには人気なんだよ」

かえってわざとはしゃいだ声を出し見えないとわかっているのに笑顔を作った。
父のこともそのほかの不安も口にするのは止めにした。
そうしなければ自分がなおさらみじめになってしまいそうだった。

「そっか。ならよかったな」

それきりまた二人して回線に沈黙を乗せた。
かすかな音楽がむしろ苛立たしげだった。
ふとカーテンに目をやって、その奥の夜空のどこかに自分たちの無言が電波となって飛んでいるのだと思うと不思議な気がした。

なあ、と哲平がいい、なあに、と応じた。

「また今度、もう少しゆっくり喋れる時に電話くれないか」

仕方ないよね。
また胸のうちだけでそう呟いて、うんわかったと声に出した。

「それと、あいつの連絡先、わかったら教えてくれよな」

最後にそうつけたして電話は切れた。
耳から外した携帯を、けれどはるかは手に持ったままじっと見つめた。
話し中を示す音が小さな音量で規則正しく鳴っていた。

諦めて携帯の電源を落としまたしばらくぼんやりとした。
何だか一層やるせなかった。
ため息を吐き出して所在なくもう一度窓際に進みカーテンをそっと開けてみた。

もう深夜に近い景色は相変わらず宵闇の底に沈んでいた。

いつのまにはるかの目はまた湖のかたちを探していた。
岸辺に沿って長く伸びているはずのあの公園の、せめて街灯の一本でもわからないかと必死に目を凝らしていた。

見つけられさえすれば、そこにはまだ、あの頃からずっと変わらずにキャッチボールに興じている自分たちがいると信じられそうな気がしていた。

けれどやはり無駄だった。
目の前の風景はすっかり輪郭というものを失っていた。
諦めてカーテンを閉じると、不意に世界に一人きり取り残されてしまったような思いが止めようもなく湧いてきた。


[第八十九話(はるか篇-4)] [第九十一話(はるか篇-4)]

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by takuyaasakura | 2008-04-22 10:37 | 第九十話(はるか篇-4) | Comments(0)

その日、止まっていたはずの彼女たちの物語が再びそっと動き始めた。
by takuyaasakura
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[登場人物]

来生まこと
24歳。小学校時代に母親とともにはるかの隣家へ越して来る。以後は、はるかにとって一番近い存在となったのだけれど、高校卒業を前に家を出て現在は所在不明。

片岡はるか
24歳。教職についていた両親の一人娘で、自身は現在保育士として地元の幼稚園に勤めている。母の死後、二人暮しで衰えた父親の面倒を見ながら日々を送っている。

久住哲平
湖畔の食堂の一人息子。まこととはるかの二つ上で、二人の幼馴染み。現在は自動車修理工で故郷を離れている。



浅倉卓弥
(あさくら たくや)


1966年7月13日北海道札幌生れ。東京大学文学部卒。
2002年『四日間の奇蹟』で第一回『このミステリーがすごい!』大賞金賞を受賞し翌年デビュー。『君の名残を』、『雪の夜話』、『北緯四十三度の神話』、『ライティングデスクの向こう側』、『ビザール・ラヴ・トライアングル』など、次々と話題作を発表する気鋭の若手ベストセラー作家。



[連載小説]
*毎週月~金曜日連載*



[おことわり]

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